【美丽日报 2019 年 12 月 18 日讯】互联网科技发展使我们进入后真相时代,社交平台上充斥着大量偏激言论和假新闻,人们容易为了政治立场闹得不可开交,人与人之间的分裂越来越严重,忘记了曾几何时,我们的先辈虽然拥有不同的立场和梦想,却能够互相包容与支持。

要怎么做才能消弭这种隔阂?心理学家提出了一个建议:让心灵获得提升。美国史登商学院(NYU Stern School of Business)教授兼心理学家乔纳森 · 海特(Jonathan Haidt)将心灵提升定义为「当人们目睹意料之外的善意、真心、勇气与关切时所体验到的温暖及有所提升的感觉」

我们经常会看到一些感人肺腑的新闻,这些新闻的主角都是普通人,却做出了在道德上非常崇高的决定,改变了他人的人生,令我们相信人间依然有真善美(moral beauty)。海特与同事进行研究后发现,心灵提升不但能让人感觉美好,还可以鼓励人们发挥爱心,打破人与人之间的藩篱。

美国克莱蒙研究大学(Claremont Graduate University)社会心理学教授杰森 · 西格尔(Jason Siegel)说,「当你的心灵有所提升,你会产生帮助别人、成为更崇高的人的愿望,不但使你倾向于作出亲社会行为(注:Prosocial behavior,包括利他和助他行为),更会做出有道德的举动。」

心理学博士吉尔 · 苏堤(Jill Suttie)去年 8 月在《向善》杂志(Greater Good Magazine)上撰文,描写心灵提升可以如何消弭人与人之间的矛盾。我们是时候提升自己的心灵,包容那些性情或立场和自己不相投的亲人和朋友,一起打造更友善、更包容的世界!

(图:Juan Mann / Flickr, CC)

1. 心灵提升使我们更相信人性本善

当人们见证道德崇高的真人真事时,他们对外团体(outgroup)的偏见就会有所消解。一项研究发现,研究对象目睹别人崇高的行为后,会更加愿意捐款给慈善机构来帮助弱势群体;另一项研究更指出,人们在看过具有启发性的短片过后,会减少对外团体的偏见,且对人性本善及共通人性产生更深刻的感受。

据西格尔的观点,人们在内心有所提升时,容易对人性和其他人抱有更加正面的看法。这个观点也获得了一篇研究文献的支持,该文献指出,心灵提升能推动人们增进彼此之间的关系,同时鼓励人们更加善良。

2. 心灵提升使我们更加乐于助人

多项研究发现,当我们的心灵获得提升,我们会更想要释出善意,言行举止也会更加仁慈。西格尔透过研究发现,人们在心灵有所提升时,会比那些被激发出其它正面情绪的人更愿意成为器官捐献者,并且对道德相关的慈善组织伸出援手;这项结果也获得海特与心理学家萨拉 · 阿尔戈(Sara Algoe)的研究支撑,他们发现,心灵提升比感恩或欣赏更能启发善意和助人之举。

为什么会这样呢?西格尔说道,「当你处于心灵提升的状态,比起其它正面情绪,你会更在意你所做的行为有什么道德价值。」

3. 心灵提升者拥有更强烈的道德认同

多项社会心理学研究指出,心灵获得提升的人,道德认同会更强烈,也更倾向于做出善良与助人的行为。一项研究发现,经常见证真善美的人,内心对道德价值的认同会比他人更加深刻;其它研究也指出,强烈的道德认同是人们做出道德行动的重要前提。

苏堤博士因此提倡人们积极寻找和分享真善美的故事,鼓励自己成为更好的人,不但能让我们感觉美好,还能让我们对其他来自各种背景的人释出更多友谊和善意,从而化解人与人之间的矛盾。

从今天开始,让我们一起分享更多真善美的故事,鼓励大家一起向善,让这个世界变得更美好吧!

责任编辑:苏明真