【美丽日报 2020 年 02 月 16 日讯】1966 年 2 月 2 日清晨,美国中情局(CIA)资深测谎专家克里夫 · 巴克斯特(Cleve Backster)看着工作室里的一株龙舌兰,突然萌生大胆的想法:把这株植物连接到测谎仪会怎么样?这场看似荒谬的实验最后带来了不可思议的结果,颠覆全人类的认知,成为历史上著名的「巴克斯特实验」。

突发奇想的实验:龙舌兰接上测谎仪

测谎仪是用来侦测人类情绪的仪器,当连接到人身上时,测谎仪会记录他的生理反应,以揭露他当下的情绪,以及他是否说谎。但巴克斯特没有想到,同样的原理居然可以应用在植物身上。

他把测谎仪连接上这株龙舌兰,测谎仪随即出现随时变化的锯齿状图形,并在约 1 分钟后化为较小的波动,与人类接受测谎实验时,害怕暴露自己的真实想法,造成的恐慌所产生的波形图非常相似。这个发现激发了巴克斯特的好奇:眼前这株龙舌兰是否还会产生其它出乎意料的反应?

他先把龙舌兰的叶子泡在滚烫的咖啡里,但测谎仪的图形却没有变化,于是他决定点火燃烧其中一片叶子。就在他点燃火柴之前,测谎仪便探测到龙舌兰产生激烈反应;当他取来一火柴时,龙舌兰的反应又有所不同。这株龙舌兰似乎知道他要点火烧它,产生了恐惧。

对于巴克斯特来说,这个结果无疑是个铁证,证明植物不但有意识,可以表现出恐惧,还可以分辨出巴克斯特到底是真的想要烧它,抑或只是吓唬它而已。这个奇妙的意外发现令巴克斯特兴奋不已,促使他进行了更深入的实验。

用植物测谎

测谎仪会侦测人类的脉搏、呼吸频率和肤电反应(galvanic skin response),当接受实验的人担心自己说谎被暴露时,仪器上的指标就会跟着起落。巴克斯特设计了一场实验,将测谎仪连接上一株植物,然后在这株植物面前问实验对象一系列问题,包括对方的出生年份,并给予对方 7 个答案做选择,包括正确答案在内,然后要求他否认每个答案。

巴克斯特发现,当实验对象对正确答案说「不」时,面前的植物就会有反应,划出金字塔形的线。纽约罗克兰州立医院(Rockland State Hospital)医学研究主任阿里斯泰德 · 伊塞(Dr. Aristide Esser)不相信巴克斯特的理论,于是复制这场实验,结果发现,即便这株植物曾被实验对象细心培养,当该名对象说谎时,植物依旧有反应,而且明确地反映在实验纸上。

换句话说,植物但可以准确探测眼前的人是否在说谎;不但如此,巴克斯特通过实验还发现,植物还可以认识人。

植物懂得认人

为了研究植物的辨认能力,巴克斯特安排 6 名学生戴上眼罩抽签,让其中一人按照签纸上的指示,在所有人都不知道的情况下,悄悄将放在房间里的两株植物的其中一株连根拔起踩坏,这样一来就只有另一株「生还」的植物「目击」对方的身分。

巴克斯特接着把这株植物连接到测谎仪,要求每个学生在这株植物面前经过,当那位破坏了另一株植物的学生经过那株植物时,测谎仪立刻就有了激烈反应,显示那株没有被破坏的植物记得是谁伤害过它们。

植物的遥感能力

(图:Yvonne Navalaney / Shutterstock)

巴克斯特还发现,植物和主人之间密不可分,当他从新泽西州返回纽约时,他细心培养的植物全都会产生反应。他因此好奇这些植物是否对他返家感到轻松或表示欢迎,同时也注意到,这些植物产生反应的时机,正是他决定从纽约回家的时候,当时他和这些植物隔着遥远的距离。

至今为止,科学界依然对他的研究抱持怀疑态度,但巴克斯特对自己的发现有着毫不动摇的信心,毕生都在设计和进行更多实验,以扩充他的理论,证明各种生物都有自己的意识,同时寻觅所有生物之间的连结。他有一句名言:「我有个了不起的同盟,那就是大自然。」

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责任编辑:苏明真