美麗日報 記者蘇家弘/報導

台灣特有的國寶級喬木「牛樟」不但是上等木材,可以提煉芳香精油,更能培養俗稱森林紅寶石的牛樟芝,卻遭受大量盜採而瀕臨絕種。牛樟因其獨特的身世,在演化及分類學中有著重要價值,中央研究院生物多樣性研究中心發表最新研究,將牛樟的基因體定序解碼,找出特別的基因,對其復育可說是極其重要。

趙淑妙表示,這些基因資料有如牛樟的身世密碼,透過基因體比對,可幫牛樟『滴血認清』,根據演化結果畫出族譜、找到牛樟的兄弟姊妹。未來,除可將牛樟芳香、抗腐及抗蟲的基因開發應用之外,進一步用在牛樟及其親緣植物的疾病治療,對遺傳資源保育,有直接的幫助。

牛樟是主要生長於海拔450~2,000公尺潮溼的多霧森林,直徑可超過2公尺,樹齡達千年以上,非常珍貴的原生常綠大喬木。趙淑妙長期投入植物演化及基因定序,克服牛樟複雜的基因體定序與註解,找出將近28,000個全數基因。

野生的臺灣牛樟。(圖:農委會林務局屏東林區管理處與特有生物研究保育中心提供)

蔡怡陞強調,把全基因體的定序做到染色體的程度並不容易。要先取出牛樟細胞有如打結毛線般的染色體的DNA,再像拼拼圖般,以不同演算法重建、註解,找出牛樟12條染色體的基因組合,才能與其他植物基因體深度比較。萜類化合物是芳香醇的主要元素,這次的研究共定出牛樟的101個萜類合成基因,除了牛樟,常見的釋迦、胡椒等,也都有其獨特的香氣。

此外,經研究團隊比對後發現,牛樟中的兩種特有萜類,剛好就是牛樟芝具抗癌、保肝藥性萜類成分的基質。趙淑妙解釋,大自然的物種之間往往一物剋一物。天然情況下,牛樟芝的菌絲只會感染並寄生於牛樟的樹幹,造成牛樟木心材腐爛。牛樟木材又因有獨特的芳香且耐腐、抗蟲,常用作高級家俱及木刻藝品。如今,卻因為人類大量盜採,天然的牛樟已十分罕見,被列為一級保育樹種。

(責任編輯:唐鈴)

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