據信是耶穌被釘死在十字架上後曾經在裡面躺了三天的大理石棺蓋在 500 年來首次被掀開,露出了救世主的葬石床。

人們多年來從未考察過耶穌之墓,但 2016 年 10 月,一支由專家組成的團隊打開了這座墳墓。《國家地理》雜誌(National Geographic)的考古學家希伯特(Fredrik Hiebert)參與了這座位於耶路撒冷聖墓教堂(Church of the Holy Sepulchre)內的聖墓的修復過程。他說:「這座墓在過去幾個世紀以來多次受到火災、地震和入侵的破壞。我們並不知道他們是不是每次都把它建在同一個地方。」

圖為 2016 年 10 月 28 日,耶路撒冷老城聖墓教堂(Church of the Holy Sepulchre)內正在進行裝修的耶穌之墓入口。(照片取自 Getty Images/Thomas Coex)

這個朝聖地點迫切需要修繕。為了開放這座墳墓,以供專家進行修復,相關談判早在 1959 年就開始了。由三名宗教領袖所組成的「現狀委員會」必須達成一致決定,才能夠同意進行修繕工作。

教堂內的「小神龕」(Edicule)被建在一塊基岩周圍,這塊基岩被相信是耶穌下葬的地點,因此被稱為加爾瓦略山(Rock of Calvary)。

圖為基督教最神聖的地方之一,即座落在耶路撒冷老城的聖墓教堂,也被稱為「復活大教堂」(Basilica of the Resurrection)。(照片取自 Getty Images/Thomas Coex)

希伯特說:「所有事情必須獲得委員會的批准,所以就連更換一根蠟燭都需要花很長的時間。教堂入口旁邊有一個梯子,240 年來從沒有移動過,而委員會仍然無法決定是否要移動它,所以它被稱為不可搬動的梯子。所以我們終於獲許展開這項工作其實是談判勝利的結果。」

專家最終獲得了教會的允許,檢驗這座墳墓,因為它需要被打開,以免在修復過程中遭到損壞。經過 500 年後,這座墳墓的大理石棺蓋終於在希臘東正教、阿美尼亞東正教和方濟會僧侶的目睹下首次打開。

圖為 2016 年 10 月 28 日所攝的耶穌墳墓,耶穌的遺體據信曾躺在這裡。為了讓來自希臘的團隊進行保護工作,這裡的外觀在過去幾個世紀以來首次公開。(照片取自 Getty Images/Gali Tibbon)

首先映入眼簾的是一塊石灰岩平板或「擱板」,耶穌的遺體據信曾經躺在這塊平板上。

35 名專家總共花了 60 個小時,利用透地雷達和溫度成像掃瞄器來記錄相關資料,接著去除污漬、收集砂漿和記錄整個過程。

希伯特說:「我們真的越來越好奇,於是我們走進去,查看這座墳墓,發現了很多瓦礫。所以它不是空的,雖然裡面沒有文物或骨頭。」

考古團隊在重新把墳墓封起來的數個小時前發現了石灰葬床。據《鏡報》(The Mirror)報導,希伯特說:「對我來說最神奇的是,我們移走了第一層灰塵,發現第二塊大理石。這塊大理石是灰色的,不像外部的大理石是乳白色,中間有一個雕刻得非常精美的十字架。我們完全不知道那裡有這塊石頭。」

研究者相信,這個十字架是由 12 世紀的聖騎士所雕刻。希伯特承認道:「在發現我們找到了什麼的時候,我的膝蓋興奮得發抖。在考古圈裡,頓悟的時刻通常不會發生在勘查現場,而是在你回到家裡,檢驗所有收集到的數據的時候。誰知道那些數據會告訴我們什麼呢?」

考古團隊收集了所需要的資料,以對耶穌之墓進行虛擬重建。

希臘籍古蹟保護專家將覆蓋耶穌之墓的大理石擱板放回原位。這塊石板曾經被移開長達三天,方便專家進行修復和研究。(照片取自 Getty Images/Gali Tibbon)

據《國家地理》雜誌報導,最新的年代測定結果顯示,耶穌之墓是於羅馬第一任信奉基督教的君主君士坦丁(Constantine)在位時所建。

希伯特總結道:「沒有遺骨或文物的話,我們永遠無法確認這就是耶穌的墳墓。這一點關乎信仰,過去一直是這樣,將來可能也是如此。」

2017 年 11 月出版的《國家地理》雜誌裡所刊登的一篇報告揭露了更多關於聖墓的資料。據報道,科學測試似乎已經證實,教堂裡的石灰岩洞內所保存的遺物是羅馬時期的人找到的墳墓所遺留下來的。

不但如此,墳墓的石灰石表面及大理石擱板之間的灰泥樣本被發現源於公元 345 年。根據朝聖者的說法,覆蓋葬石床的大理石是在 1555 年被安裝上去的,據信被保存到了 1300 年代。

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據《商業內幕》(Business Insider)報導,科學家分析了岩洞內遺物的化學物質,認為這座山洞已經有 1700 年歷史。該地早前被指有大約 1000 年歷史。

不但如此,位於華盛頓特區的國家地理博物館(National Geographic Museum)在 2017 年 11 月至 2018 年 1 月期間舉辦了一場立體展覽,名為「耶穌之墓:聖墓教堂體驗」(Tomb of Christ: The Church of the Holy Sepulchre),讓訪客得以測試透地雷達,參觀被用來記錄和保存該歷史性地點的雷射掃描器,更有機會了解這場在 2016 年進行的修復工程。

圖為覆蓋耶穌之墓的石層。(照片取自 Getty Images/Gali Tibbon)

(責任編輯: 岳昕)

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