美國聯邦參議員桑德斯(Bernie Sanders)週五回到對他十分友好的威斯康辛州,承諾將會建立政治聯盟,在來屆選舉打敗現任總統川普(Donald J. Trump)。他在數個關鍵州選區展開了競選活動,而民主黨希望在 2020 年選舉把這些州屬收入囊中,重建「藍牆」戰略。

桑德斯在城內離州議會大廈只有數個街區的一座湖濱公園裡致詞,共有 2400 名與會者把自己從頭包到腳,忍受著當地華氏 40 度(相等於攝氏 4 度)的低氣溫,以及每小時 20 英哩(相等於 32 公里)的風速,聆聽桑德斯的演講。他承諾會令威斯康辛等中西部州選區「由紅轉藍」,川普曾於 2016 年總統選舉在這些州選區險勝。

他說道:「我們將攜手確保當年的失敗不再發生。我們會在威斯康辛取得勝利。我們會贏下印第安納州。我們會贏下俄亥俄州、密西根州、賓州,最後一起贏得這場大選。」博得在場眾人喝采。

在三年前進行的民主黨總統初選中,這名來自佛蒙特州的無黨籍參議員以 13% 的優勢獲得了威斯康辛州的黨內提名。儘管桑德斯最後輸給希拉蕊(Hillary Clinton),但他在初選結束後仍經常到訪威斯康辛州,積極爭取工薪階層和大專選民的支持,同時培養本身的支持者,以備再度競選總統。

現年 50 歲、來自麥迪遜(Madison)的教師琳恩.格魯克(Lynn Glueck)支持桑德斯競選總統,她穿著冬衣、戴上兜帽來參加這場集會。她堅信「桑德斯有真本事,」但若想要勝選,他必須強調自己「長久以來正直的品格。」

她說道:「他並非在前兩年才想出這些主意。他不是個被收買和出賣的人。」

迪倫.卡爾斯(Dylan Karls)與同樣 20 歲的亞倫.德懷爾(Aaron Dwyer)都是威斯康辛大學(University of Wisconsin)的學生,他們從附近的校區趕來參加這場集會。他們說自己還不知道會投票給哪位民主黨參選人,但喜歡桑德斯迫使其他參選人採取更傾向自由派的立場。

德懷爾說道:「我認為他比其他政客關心更多事情。他是人民可以放心支持的候選人,因為他在乎他們。」

民主黨已經表明,若想在 2020 年總統選舉打敗川普,最好的方法就是贏下川普曾經險勝的三個州選區,即威斯康辛州、密西根州和賓州。這三個州選區在出乎意料地倒向川普之前曾被喻為「藍牆」,如今更可能會取代佛州與俄亥俄州,成為美國總統選舉的首要戰場。

在上述集會結束後,桑德斯將於週六前往印第安納州加里(Gary),接著在當天晚些時候於密西根州華倫(Warren)一所社區學院舉行集會。週日,他將前往賓州出席匹茲堡卡內基梅隆大學(University of Pittsburgh and Carnegie Mellon)附近舉行的活動,然後在週一前往俄亥俄州。

川普也清楚了解中西部選區對他競選連任的重要性,也希望再次贏下這些州屬,擴大他的領地。川普將在週一前往明尼蘇達州,自 1972 年投選尼克森(Richard Nixon)以來,該州選民再也沒有投選過任何共和黨總統候選人,直到於 2016 年幾乎全面倒向川普為止。

然而,民主黨認為中西部選區已經掀起「藍潮」,因為該黨在去年攻下了賓州、密西根、威斯康辛、伊利諾伊及明尼蘇達這五個州的州長席位。

桑德斯的競選團隊在他展開上述行程之前發布內部通知,強調中西部選區是他在來屆選舉勝出的必經之路。

根據這份內部通知,桑德斯已經獲得來自威斯康辛州超過 8000 人的捐款,密西根州和賓州也分別有 14,000 人和超過 18,000 人捐款給他。桑德斯試圖在民主黨總統初選的混戰中確立自己的領先地位,他所籌獲的政治捐款數額也遙遙領先。

桑德斯在威斯康辛州的政治魅力顯而易見。他在 2016 年民主黨總統初選贏下該州 72 個縣中的 71 個,以 13% 的得票差距打敗希拉蕊。他在密西根州以微差同樣贏過希拉蕊,卻在賓州敗於她之下。

威斯康辛州、密西根州和賓州的早期投票都顯示,桑德斯獲得的選票遠多於其他民主黨候選人。馬凱特大學法學院(Marquette University Law School)本週公布了一項民意調查,顯示桑德斯領先於其他 11 名民主黨參選人。

不過,民意調查專家查爾斯.富蘭克林(Charles Franklin)警告,外界不該在離威斯康辛州於 2020 年 4 月舉行黨內初選還有整整一年之前太看重這些數字。他解釋,在這類民意調查中,像桑德斯這樣更有名的候選人往往比其他初次競選總統的候選人獲取更好的成績。

桑德斯的競選團隊則表示,桑德斯在貿易、工會、工薪家庭和醫藥健保方面的訊息在威斯康辛州和中西部選區各地引起了強烈的共鳴。本週早些時候,桑德斯公布了他最新的「全民健保」提案。這個提案影響了該州的民主黨州議員,使他們提倡同樣涵蓋全州的醫藥保險計劃。

(責任編輯:  岳昕)

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