【美麗日報 2020 年 02 月 16 日訊】1966 年 2 月 2 日清晨,美國中情局(CIA)資深測謊專家克里夫 · 巴克斯特(Cleve Backster)看著工作室裡的一株龍舌蘭,突然萌生大膽的想法:把這株植物連接到測謊儀會怎麼樣?這場看似荒謬的實驗最後帶來了不可思議的結果,顛覆全人類的認知,成為歷史上著名的「巴克斯特實驗」。

突發奇想的實驗:龍舌蘭接上測謊儀

測謊儀是用來偵測人類情緒的儀器,當連接到人身上時,測謊儀會記錄他的生理反應,以揭露他當下的情緒,以及他是否說謊。但巴克斯特沒有想到,同樣的原理居然可以應用在植物身上。

他把測謊儀連接上這株龍舌蘭,測謊儀隨即出現隨時變化的鋸齒狀圖形,並在約 1 分鐘後化為較小的波動,與人類接受測謊實驗時,害怕暴露自己的真實想法,造成的恐慌所產生的波形圖非常相似。這個發現激發了巴克斯特的好奇:眼前這株龍舌蘭是否還會產生其它出乎意料的反應?

他先把龍舌蘭的葉子泡在滾燙的咖啡裡,但測謊儀的圖形卻沒有變化,於是他決定點火燃燒其中一片葉子。就在他點燃火柴之前,測謊儀便探測到龍舌蘭產生激烈反應;當他取來一火柴時,龍舌蘭的反應又有所不同。這株龍舌蘭似乎知道他要點火燒它,產生了恐懼。

對於巴克斯特來說,這個結果無疑是個鐵證,證明植物不但有意識,可以表現出恐懼,還可以分辨出巴克斯特到底是真的想要燒它,抑或只是嚇唬它而已。這個奇妙的意外發現令巴克斯特興奮不已,促使他進行了更深入的實驗。

用植物測謊

測謊儀會偵測人類的脈搏、呼吸頻率和膚電反應(galvanic skin response),當接受實驗的人擔心自己說謊被暴露時,儀器上的指標就會跟著起落。巴克斯特設計了一場實驗,將測謊儀連接上一株植物,然後在這株植物面前問實驗對象一系列問題,包括對方的出生年份,並給予對方 7 個答案做選擇,包括正確答案在內,然後要求他否認每個答案。

巴克斯特發現,當實驗對象對正確答案說「不」時,面前的植物就會有反應,劃出金字塔形的線。紐約羅克蘭州立醫院(Rockland State Hospital)醫學研究主任阿里斯泰德 · 伊塞(Dr. Aristide Esser)不相信巴克斯特的理論,於是複製這場實驗,結果發現,即便這株植物曾被實驗對象細心培養,當該名對象說謊時,植物依舊有反應,而且明確地反映在實驗紙上。

換句話說,植物但可以準確探測眼前的人是否在說謊;不但如此,巴克斯特通過實驗還發現,植物還可以認識人。

植物懂得認人

為了研究植物的辨認能力,巴克斯特安排 6 名學生戴上眼罩抽籤,讓其中一人按照籤紙上的指示,在所有人都不知道的情況下,悄悄將放在房間裡的兩株植物的其中一株連根拔起踩壞,這樣一來就只有另一株「生還」的植物「目擊」對方的身分。

巴克斯特接著把這株植物連接到測謊儀,要求每個學生在這株植物面前經過,當那位破壞了另一株植物的學生經過那株植物時,測謊儀立刻就有了激烈反應,顯示那株沒有被破壞的植物記得是誰傷害過它們。

植物的遙感能力

(圖:Yvonne Navalaney / Shutterstock)

巴克斯特還發現,植物和主人之間密不可分,當他從新澤西州返回紐約時,他細心培養的植物全都會產生反應。他因此好奇這些植物是否對他返家感到輕鬆或表示歡迎,同時也注意到,這些植物產生反應的時機,正是他決定從紐約回家的時候,當時他和這些植物隔著遙遠的距離。

至今為止,科學界依然對他的研究抱持懷疑態度,但巴克斯特對自己的發現有著毫不動搖的信心,畢生都在設計和進行更多實驗,以擴充他的理論,證明各種生物都有自己的意識,同時尋覓所有生物之間的連結。他有一句名言:「我有個了不起的同盟,那就是大自然。」

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責任編輯:蘇明真