宋美齡是個會暈機的人,但她完全了解中國若要整軍經武,第一步即必須擁有夠水準的空軍以保護領空。

1934年秋天蔣介石夫婦的西北與華北之行以及1936年的西安事變,都使蔣氏夫婦感到掌握制空力量的重要性。尤其是西安事變發生后,更使蔣氏夫婦深感空軍必須由“自己人”來領導,不能假手他人。據《宋家王朝》一書的作者,美國人斯特林·西格雷夫說:“西安事變期間,……蔣夫人對其丈夫說,她願意親自出馬,設法把空軍變成克敵制勝的有效武器,而非一種政治籌碼。蔣介石同意並讓她負責。”

主持“搖籃中”的國民黨空軍

美國女作家尤恩森認為,蔣介石願意由宋美齡出面主持“搖籃時期”的國民黨空軍,顯示“蔣介石的看法有一點是頗為明確的:即國民政府需要現代化中國的軍力,尤需戰鬥機。然而,購買飛機涉及大筆款項,蔣介石無法決定他那批貪污成性的幕僚中,究竟誰能負起這一重任。他知道自己的妻子可以信賴。因此,這位只受過音樂、文學和社會美德教育的宋美齡,便把許多時間花在有關航空理論、飛機設計和比較各種飛機零件優劣的技術刊物上。她和外商洽談,訂購了價值2000萬美元的產品。她從採購商搖身一變為中國空軍總司令,對婦女而言,這是史無前例的。”

尤恩森說:“宋美齡獨攬空軍大權,不容他人染指,並成為嚴格執行空軍紀律的人。她規定,凡在這支精英部隊中行竊者,將被處以極刑。直到必須撤離南京時,她還常在新聞稿上提到‘我的空軍’。”

陳納德接受邀請當顧問

宋美齡出任航委會秘書長前,國民黨空軍由意大利提供飛機與訓練,然一無成就。宋美齡聘請了前美國陸軍航空隊飛行員霍布魯克當顧問。宋美齡問霍布魯克,什麼人可以在短時期內把中國空軍改造成像樣的軍種?霍布魯克馬上想到了一個老飛行員——陳納德。

1937年初春,陳納德收到了宋美齡的一封信,問他是否願意到中國當空軍顧問,月薪1000美元,此外還有額外津貼、專用司機、轎車和譯員,並有權駕駛中國空軍的任何飛機。因病而離開軍職的陳納德立刻答應,4月1日即由舊金山搭乘“加菲爾總統號”郵輪經日本赴華,護照上面寫的是到中國“考察農業”。從此,陳納德開始了自己的中國生涯,成為家喻戶曉的“飛虎將軍”。

1937年6月初,陳納德抵達上海。抗戰爆發后,國民黨空軍號稱有500架飛機,能起飛的還不到100架;日軍則有3000架,僅上海一地即有400架,且日軍在上海建有機場。儘管中國空軍遠居劣勢,但飛行員的素質和愛國心卻是一流的。1937年8月14日,日寇木更津空軍聯隊的18架轟炸機自台灣新竹基地起飛執行轟炸杭州任務,中國空軍第四大隊大隊長高志航率領27架戰鬥機升空攔截,擊落6架敵機。這是中國空軍的第一次空戰,非但無一受損,且創光輝戰果,宋美齡建議將8月14日定為“中國空軍節”。

1938年春,宋美齡因健康原因辭去航委會秘書長職務,由其兄宋子文接任,但她始終對空軍的人事、採購甚至訓練和作戰都掌握大權,亦因此被當時的國民黨稱為“中國空軍之母”。

(轉自:secretchina.com)

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