資深美熟女注意啦!當你年近五十、經常無來由的感到身心俱疲,覺得無精打采、腰痠背痛、情緒不穩;跟身邊的人互動時都覺得他們在跟自己作對⋯在這個時候,就要思考自己是不是進入人生的另一個階段——更年期。

面對人生的第二個蛻變期,要怎麼和平地和自己的身體互動呢?讓塔拉.歐曼醫師跟你娓娓道來!

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去尿尿,還是不要去

讓我們先澄清一個觀念:尿失禁(urinary incontinence)並不是老化的正常現象

當有女性告訴我為了適應她們的膀胱,她們完全改變了自己的生活型態時,我總是感到沮喪。

妳是否必須在出門前先上一次廁所,抵達目的地後,又必須立刻再上一次呢?妳是否不斷地在搜尋百貨公司、電影院和最近餐廳的廁所在哪裡呢?妳是否又開始每天墊著衛生棉了呢?

許多女性對於上述問題都回答「是」,但是我的答案為「不是」!妳的生活絕對不應該圍繞著最近的廁所。

尿失禁是一個重大的生活品質議題。儘管50%的中年女性都曾發生漏尿的情況,但是更年期和減少的雌激素濃度並非主因。

不過,我們可以確定下列因素會增加失禁的風險,包括年齡增長、糖尿病、肥胖、子宮切除和生產

其中老化伴隨著脆弱和緩慢的步伐,導致女性要及時走到廁所會有困難;而其他風險因子也可能導致骨盆器官脫垂(pelvic organ prolapse),表示妳的子宮、膀胱、陰道和直腸失去了支撐,開始下垂,甚至掉出體外。

膀胱大小事

基本上尿失禁有兩種類型,應力性(stress)和急迫性(urge

應力性尿失禁發生在大笑、打噴嚏、咳嗽或從事跳上跳下的運動時,會使妳漏尿。這個擾人的情況是因為骨盆底肌肉虛弱,這些肌肉幫助支撐妳的膀胱、尿道和子宮。

急迫性尿失禁則是不同的原因所導致。妳會突然迫切地感覺需要排尿,然後大量的尿液會溼透妳的內褲,這是因為妳的膀胱中有一條過分活躍的肌肉在無明顯原因的情形下,突然收縮所造成的。

如果妳非常不幸,可能會同時併發應力性和急迫性尿失禁。

還有另一種稱為「膀胱過動症」(overactivebladder syndrome, OA B),症狀有時候會像急迫性尿失禁,不過妳很可能只會感覺急迫,但不會尿失禁。

如果妳有膀胱過動症,不論是白天或晚上,都可能會頻繁地排尿。

即使許多女性都經歷過其中一種尿失禁,但只有一半的人可能會在每年一次的例行檢查中提出這個問題。我想可能是因為妳覺得丟臉或認為尿失禁是可接受的老化現象。

我總是對我的病人說:「我不能接受妳尿失禁!」然後我們會一起擬出改善計畫。

大多數女性可能不知道有一些有效的策略和治療選擇可以治癒尿失禁,或至少顯著改善症狀,所以讓我們一起來看看這些方法吧!

趕走尿失禁

我想成為第一位承認,並不是所有婦科醫師都是膀胱健康專家的人。

為了我的病人,我經常必須詢問女性泌尿科和泌尿科的同事們。然而,在妳尋求專家的意見前,有一些簡單的策略可以也應該嘗試。

既然虛弱的骨盆底肌肉會導致應力性尿失禁,我想從凱格爾運動(Kegelexercises)開始會是個好主意。

做法是收縮控制尿液排泄的肌肉,並維持收縮狀態整整三秒⋯⋯一秒鐘、兩秒鐘、三秒鐘。

妳何不在早上通勤、或是冗長的電話會議、或是接送孩子前往課後活動的途中,進行這個運動呢?

為了證明女性可以在任何時間和地點從事這個運動,我要公開一個祕密:我現在就在做!

讓塔拉.歐曼醫師陪你,讓更年期不再憂鬱。(圖片來源:ang.af.mil)

停止壓力

這裡有另一個幫助應力性尿失禁的策略。我愛子宮托(pessaries),它可以把膀胱和尿道維持在適當的位置。

外型看起來像是小型的甜甜圈,是由乳膠或矽膠製成。妳把子宮托插入陰道中,並塞在恥骨後方,就像使用子宮帽(diaphragm)一樣(要是妳年紀夠大,就會記得這種避孕方式)。

如果妳可以接受物體塞在陰道內,那麼子宮托是一個很好的選擇。只要稍加練習,妳就可以輕易地在性交和洗澡前移除它們。

更多減少應力性尿失禁的方法包括:在不方便上廁所的場合,限制自己的液體飲用量;規律排尿,即使妳沒有想尿的急迫感;維持正常的體重;還有,如同我先前所說,戒菸,如此一來可以減少咳嗽的症狀。

終結急迫

如果妳覺得自己有急迫性尿失禁的現象,也應該尋求專家協助。

這個診斷應該要透過尿路動力學檢查(urodynamic testing)才能證實,女性泌尿科或泌尿科醫師都可以提供這項檢測。

好消息是,通常處方藥對於急迫性尿失禁可以快速產生效果。避免任何會刺激膀胱的東西也可能會有幫助,像是咖啡因、酒精、尼古丁、酸性水果和蔬菜,還有辛辣食物

預防感染

有一種稱作「更年期生殖泌尿症候群」的狀況,因為雌激素濃度降低而使外陰和陰道,以及膀胱和尿道發生改變;這就是更年期與排尿問題有關的地方了

沒有雌激素,女性更容易有膀胱感染的風險,因而可能會造成尿失禁和腎臟感染。這件事極度重要,因為腎臟感染足以致命。

接下來將揭曉另一個祕密:飲用蔓越莓汁或服用蔓越莓錠對預防或治療膀胱感染可能沒有幫助,而且要記得,果汁所含的糖分和熱量非常高!

針對「去尿尿,還是不要去」的這個問題,我的答案是⋯⋯不要去,除非妳想尿尿!

 

《祝你更年期快樂》書封。(圖片提供:高寶書版)

(責任編輯:又仁)

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