以時間上來講,因果報應就是過去與現在之間的關係,以及現在與將來之間的關係。《佛經》中說「三時報」指的是現報、生報和後報。

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「現報」即現世報,換句話說就是現在有報應。「生報」指的是今生做的事,來生一定有報。所謂的「後報」便是今生造業無數,不會現世報和生報,是經過很多生很多世以後才受報。

拿植物來舉例:在春天種植,秋天開花結果了,這就是「現報」。今年種植,明年可以開花結果,這就是「生報」。今年種植,多年後才開花結果,這就是「後報」。

有一首詩寫道:「行藏虛實自家知,禍福因由更問誰?善惡到頭終有報,只爭來早與來遲」,意思是我知道自己所做的事,無論這件事明確還是虛實。禍福由此出現的,還需要問誰?善惡最終會有報應,只不過來得早還是晚而已。即俗話說的:「不是不報,時候未到」。

我們常聽到有人埋怨說:「那個女人整年吃素,念經誦佛,做了不少好事。但是她一輩子都遇到不幸的事,似乎都沒感覺到真正的快樂。老天爺不長眼啊!這麼好的人,卻要遭受不幸的宿命,哪裡有甚麼因果報應?」。又有人嘆:「那個女人什麼惡事都敢做,應該早就被上天懲罰才對啊!可是,你們看,她又富有又幸福,一點苦都沒嘗過。老天爺真的沒長眼啊!」。至於這些問題,其實都和因果有關。

第一個女人一心向佛、始終行善積德,可是由於她前生欠了人家好多債,因此今生沒有福報。她過去的業力在今生尚未還清。即使她今生功德無量,但她需要還清過去的業報,所以她受苦之事是不可避免的。她需要等到過去的業報完全沒有了才有福報。

至於第二個女人,因為她前生積了大福,所以今生雖然做了很多惡事但仍蓋不過福報。等到她用完她過去的福報後,她就要立即受苦。

賣餅男孩三世因果的故事

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下面是一則關於過去、現在與將來之間的因果故事:

以前有一位發心的老和尚,他想要建造一座寺廟,所以他去四處化緣。《佛經》中講道化緣不僅僅像現在一樣只去乞求,而是選擇坐或站或到各戶念經誦佛並傳道感化眾生,跟眾生一起結善緣與建造寺廟。

但是,那位老和尚坐在那裡一直念經,他念經念了3個月了,但仍沒有人理他。

最後,一個男孩在旁邊賣烤餅看到這個和尚太悲慘了,他真的捨不得。他突然生了慈悲心,他想:「那位老和尚太悲慘了,我去賣烤餅然後給他錢!」,到了第二天他把他那天所賺的所有錢全部都交給那位老和尚。

整個鎮都知道那個男孩把錢贈給那位老和尚,所以誰都覺得慚愧想:「連一個賣餅的小男孩也知道發心行善積德,我太吝嗇了。難道,我還比不上一個小孩?」。後來,一個人傳給10個人,10個人傳給百個人;這個捐錢,那個贈錢,不久之後建造寺廟的成本也夠了。

那位老和尚對那個男孩的這片好心感激不盡。他跟那個男孩說:「孩子!你今天發心做了一件大德的事,將來若遇到了任何困難,記住來寺廟找我啊!」,那個男孩點頭快樂地離開。

沒想到,剛回到家,因為他沒有足夠的錢來賣餅,所以男孩被老闆責罵後被趕走了。他暫時還沒找到工作,所以天天流浪街頭,最後淪落成一個乞丐。那個男孩天天餓著肚子,過得非常貧困。再說,他還得了黃癬疹,眼睛也瞎了。這時,連當一個乞丐對他來說都是困難的。他真的陷入絕境了。

突然他想起以前那位老和尚,他覺得自己彷彿從地獄找到了光芒。他一步一步來到那座寺廟。

這時,那個老和尚已經修成正果「三明六通」了,所以他知道那個男孩會來找他。就在前一天晚上,他吩咐寺廟裡所有的人說:「明天有一位『大護法』來到我們的寺廟。大家記住開門迎接,絕對不得有半點失誤啊!」。

大家聽完後,都感到有點吃驚並好奇不知誰要來到寺廟呢?他們看到那位老和尚不是開玩笑的,所以問那個老和尚,到底誰會想到寺廟來?那位老和尚揮揮手說:「無論如何一定有人來!」

第二天,寺廟裡的所有僧侶都準備迎接那位「大護法」,但直到晚上還沒有人來。有一位僧侶感到懷疑就趕緊去問老和尚:「師父!大護法沒有來啊!」。那位老和尚嚴肅地說:「難道今天沒有人來到寺廟嗎?」

那個僧侶答:「沒有人來呀!只有…只有一個小乞丐來啊!那個乞丐想進去,但我怕他會搞亂我們的迎接大禮,所以我給他幾個饅頭然後叫他走了!」

那位老和尚睜開眼睛大聲說:「那個人就是我們的『大護法』,快請他進來!快請他進來!快去追啊!」。那個僧侶聽完後十分驚訝,他有點猶豫,但因不敢和住持頂嘴所以只好趕緊下山去找他。好在那個男孩眼睛看不見,所以他不能走快,不久後僧侶也找到他。並把他帶回寺廟,照顧他,請他留在寺廟裡。

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萬萬沒有想到,那天晚上,那個男孩上廁所時,摔倒在化糞池裡,死了。

很多人知道這個消息後,感覺上天對他不公平,他們都說:「大家說說,在這個世上哪有因果報應啊?那個男孩本來在賣餅的,生活也算是不錯。但他一次又一次行善積德,但後來呢?結果大家也知道的啊。首先被老闆趕走,然後成為乞丐,接下來變成瞎子,經歷了很多苦才能來到寺廟逗留了一段時間,不幸去上個廁所而被摔死。大家說說,因果是什麼?」

最後,這些話傳到老和尚耳朵裡。老和尚請百姓們到寺廟,他給大家講「三世果報」:「那個男孩因過去造了很多業,所以要承受三世果報。第一是得了黃癬疹,第二是眼盲,第三是摔到化糞池致死。但是,那個男孩一心向善,發心積德,因此他的業力早就縮短了,他只要今生承受完就沒了。接下來的兩世他不必受苦了。現在也超生了!因果很明顯的啊,怎麼說沒有因果報應呢?」

那位老和尚的話打動了人們的心,大家都認為三世因果真的令人驚訝。

《佛經》中有一句話:「假使百千劫,所作業不亡,因緣會遇時,果報還自受」;意思是,行善或行惡的種子儘管在泥土中經歷了漫長的歲月,一旦因緣際會到時,瓜熟蒂落,有陽光、空氣、水,那個種子就立即發芽開花結果,自受自報。

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