孔子曰:「以政令來教導、以刑罰來管束,百姓會因求免於刑罰而服從,但不知羞恥。以德行來教化、以禮制來約束,百姓會知道羞恥並且走上正善之途。」   

王烈,字彥方(141-219),平原縣人(今山西平原)。他是個剛直正義的人,其仁義和德行聞名天下,他以德行來感化村內的百姓,眾人非常尊敬他。 

王烈拜陳寔為師,他還與陳寔的兩個兒子為友。當時潁州的各位名士,如荀爽、賈郵、李應和韓蓉都向陳寔學習,他們無一不欽佩王烈的品德,所以全都想與他結交。王烈的好名聲天下皆知。在學有所成後,他回到太原開設學校、教育人民,使社會的情況改變,人人均行善而不為惡。

有個被主人抓住的竊賊,向主人請求道:「請帶我去見官府,我願意承擔法律責任!我只求你別讓王先生知道。」

王彥方知道此事後,立即派人來向主人請罪,同時並送給竊賊一疊布。眾人皆感到不解。後來有人詢問王彥芳原因,他只說:「那個竊賊怕讓我知道他的罪,也許是因為他感到愧恨。知道自己有罪而感到愧恨的人,一定就能幡然悔悟積極行善。因此,我這樣做是為了鼓勵他及時改正錯誤。」

王彥方不僅不懲罰那個竊賊,並且還送給他一疊布以鼓勵他及時改正錯誤(圖片來源:網絡照片)

後來,有位老人家弄丟了一把寶劍。有個人撿到,便站在路邊等他回來找劍。直到晚上,老人家才一路尋來。那個人將寶劍還給他,他感激的詢問那人的名字。原來那人就是以前那個竊賊。

村內的百姓一產生衝突矛盾,就會請王烈來調解。當進行解決時,他始終分清黑白並以德行來感化人心,所以他們之間的紛爭便這麼消失了,雙方握手言和,一同商量解決問題。有人想來投訴,從遠處看到王烈的房屋就感到有些害羞,因而最後雙方便各退了一步,互不投訴。由此可看出王烈以大德來感化百姓,並且他的大德影響力遠超過於懲罰。

王烈被推舉為孝廉,三府都下令任用他,可他卻拒絕了。因當時董卓叛亂,為了躲避災難,王烈移居到遼東耕作並研究典籍。遼東太守公孫度邀請他當長史,旨在減少以強凌弱、挾勢弄權,及做生意的人擅自調整價格賺取暴利等情況。

當王烈在遼東躲避災難時,當地人原先較落後,但自從聽了他講道後都非常尊敬他。曹操聽聞他的名聲,便派人來邀請王烈當官,可是王烈婉言謝絕。他一輩子為人行善、以德行感化人心,百姓無一不欽佩他。

孔子曰:「以政令來教導、以刑罰來管束,百姓會因求免於刑罰而服從,但不知羞恥。以德行來教化、以禮制來約束,百姓會知道羞恥並走上正善之途。」

從古至今,品德高尚的人都得到人們的尊敬。以德行來教化就有無敵的力量(圖片來源:網絡照片)

從古至今,品德高尚的人都得到人們的尊敬。以德行來教化就有無敵的力量,且那股力量遠強於任何權力、名利、錢財、懲罰或是任何制度。以大德感化人心,撼動對方,從而讓其自願跟著學習、自覺反省自己的行為和思想,無須動用外界的手段。

德行及善良是做人的根本,是生命的來源,是宇宙的真理,是人心的回歸。

(責任編輯:心瑜)

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