漢武帝執政末期,因年老性情變得多疑,當時的太子劉據被小人誣陷謀反自殺。太子有一個孫子(即後來的漢宣帝劉詢),剛剛出生幾個月,由於親人全部遇害,留下這無辜的嬰兒無人理睬。

獄中救皇曾孫一命

調查案情的官員叫丙吉,他是一個心地善良的人。看到這麼小的孩子失去了雙親,無人照料,非常同情。而且在審理案件的過程中他知道太子是冤枉的,更加傷心於孩子的無辜可憐。丙吉於是精心挑選了兩位忠厚謹慎的女囚,讓她們養育皇曾孫。

巫蠱之獄連年不決,漢武帝後元二年(前87年),有人對漢武帝說長安監獄中有天子氣。漢武帝派人到長安監獄中將所有在押的犯人無論罪行輕重全部處死。

使者半夜到了丙吉負責的監獄,丙吉關閉了監獄的大門不肯讓使者進門。丙吉說:「皇曾孫在這裡。平常百姓無辜被殺都是不應該的,何況皇上的親曾孫。」丙吉與使者相持到天明也沒有讓使者進門。

使者只好離開監獄去向皇上告狀,並彈劾丙吉。這時漢武帝突然明白過來,說:「這是天意讓他這樣做的。」於是決定大赦天下。丙吉監獄中的人都因此撿回了生命。

個人俸祿撫養皇曾孫

丙吉對監獄的其他官員說,皇曾孫不應該被關在監獄裡,於是將皇曾孫和乳母一同送到京兆尹處,但是京兆尹不肯接收,將他們又退了回來。

後來乳母到了被釋放的時候,劉詢依依不捨,丙吉又自己出錢僱傭乳母讓她留下繼續照顧劉詢。官府不再為劉詢出錢,丙吉就每個月從自己的俸祿中出錢供給劉詢衣食。劉詢幾次生病差點丟了性命,丙吉延請醫生督促乳母細心照料,使他得以康復。

就這樣過了一段時間,丙吉多方打聽到劉詢的祖母的母親和兄弟還在世,於是想方設法聯繫上他們,將劉詢送給他們養育。不久劉詢恢復宗室身份,詔養於掖庭(漢朝後宮宮殿)。任掖庭令的張賀是太子劉據的故吏,哀太子無辜受難和皇曾孫的孤弱,對其撫養甚厚。及長,張賀教其詩書為之啟蒙,後自費延請名儒東海澓中翁教授劉詢。劉詢聰穎好學,不久即通曉儒家經典,與此同時,他喜好遊俠。

漢宣帝登基近十年後才知道丙吉對自己的恩德。(維基百科)

皇帝登基近十年 才知曉丙吉的大恩

多年之後,劉詢長到了十八九歲。當時的小皇帝夭逝沒有人繼承皇位,丙吉上書推薦劉詢,就這樣劉詢登上了皇位。但是他並不知道丙吉曾經是自己的救命恩人。丙吉只是因為推舉之功,被封為關內候。而丙吉自己也從來沒有跟誰講過自己與皇帝的舊恩,所以當時朝廷內部沒有人知道丙吉曾經救了皇帝的性命。 

轉眼皇帝登基已經八九年了。這天有一個宮婢上書自稱有養育皇帝的功德,皇帝讓官員調查實情,就這樣皇帝才知道原來丙吉對自己有大恩。

皇帝非常感動,立刻決定封丙吉為博陽侯,並增加了他的官祿。可是這時的丙吉重病纏身,皇帝為他的生命擔心。太子太傅對皇帝說:「他一定不會死的。我聽說積德的人,必定會得到好報,而且會恩及子孫。丙吉積了厚德還沒有得到回報,所以他即使生了病也不會好不了的。」

後來丙吉的病果然好了,並且官至丞相。而他的子孫一直到王莽時代之前皆世代封侯,果然應了太子太傅的話。

漢宣帝是西漢第十位皇帝,在位25年,在位時期他廢除一些苛法,屢次減免田租、算賦,招撫流亡,讓百姓得以休養生息。漢宣帝對大臣要求十分嚴格,對周邊異族則軟硬兼施,使得漢朝的政治更加清明,社會經濟更加繁榮。

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常言道:雪中送炭更勝於錦上添花。丙吉在前太子失勢的危難之中,仍然願意挺身而出保護皇曾孫,當時對他來說,不但沒有任何好處,甚至可能招來殺身之禍。如此忠肝義膽的忠臣也難怪後來可以得到這麼大的福報。所以我們行善事本就不應該去思考有什麼好處,上天自然會反饋給我們,不是嗎?

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