美國國家航空暨太空總署(NASA)積極推動人類重返月球之際,科學家今天首度證實月表有冰的存在,未來探月時或可作為生存資源,提供人類留駐所用。

研究主要執筆人、夏威夷地球物理與行星學研究所(Hawaii Institute of Geophysics and Planetology)研究員李帥(Shuai Li, 譯音)說,科學家多年前就曾報告月球可能有冰,但先前的觀測都只能透過月球土壤不尋常反光等現象來佐證,「這是科學家第一次有確定證據證明表面有水冰存在」。

這些冰主要存在於月球兩極隕石坑寒冷的陰影區,科學家是出動印度「月球飛船一號」(Chandrayaan-1)載上月球的儀器偵測到。

2008年印度太空研究組織(Indian Space Research Organization)發射無人太空船「月球飛船一號」探測月球。

NASA發布聲明說,科學家研究NASA探月儀器「礦源繪圖儀」(Moon Mineralogy Mapper, M3)的數據後,找出3種「確切證明月表有水冰」的化學特徵。

李帥表示,月球極地「超級冷」,最溫暖的時候也沒高於攝氏負157度,而由於儀器只能偵測月表數公釐的範圍,完全不清楚那裏存在多少冰。

但NASA表示,如果月表有足夠的冰,「未來探索甚至留駐月球探險時,就可能取得水作為資源」。

NASA計劃未來幾年讓人類重返月球,那將是1960年代與1970年代阿波羅(Apollo)任務以來首次。

李帥表示,要對月球的冰有更多了解、知道如何利用冰為資源,最好的辦法就是派出機器人探測車探索月球兩極。

研究刊登在昨天出刊的美國「國家科學院學報」(Proceedings of the National Academy of Sciences)。

來源:中央社

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