古人的做人處事當中,「義」被視為基本的要求,亦被視為評估一個人的品德。沒有信義的人辦事常半途而廢、沒有感激之心,更何況是報答恩德呢?

示意圖(圖片來源:網絡照片)

孟子將「義」認為是君子和大丈夫一定要做到的行為。孔子高度評價「義」,他主張「君子以義為根本。有勇無義的君子則亂」。孔子曰:「君子喻於義,小人喻於利」,意思是君子做什麼事都以義為前提,而小人做什麼事都想到自己的利益。「義」是一個人基本的要求,也是人必須做到的美德;那麼「義」究竟是什麼呢?

「義」如何理解呢?

繁體字的「義」包含「我」和「羊」兩個字。古代時期,羊是用於祭拜神聖和天地的動物,羊象徵著古人向天地奉獻的精神;我意思是自我,「我」這個字位於「羊」的下面意思是奉獻、即奉獻的精神。

此外,「羊」還具有另個意義,就是善良、吉祥和美好。從「義」這個字的總體來看,我們可理解「義」是為他人奉獻和著想,然而為了公平(信仰)而征戰也是有義的。

當「義」符合自然和天理時,它便是正義;但當「義」違反自然和天理時,它便是非正義。當非正義給人類帶來巨大的危險時,討伐、征戰、平亂那個非正義,就是一個正義之事。在古代時期,以「善」為目的征戰和討伐被稱為「義」。於是可看出,「善」是「義」的前提條件。

因為,「義」與天道相符,「義」是天道的一種體現;因此自古以來人們始終牢牢相信,正義必定戰勝邪惡!因為「義」是天道的一種體現,所以保護正義便是每個人的責任。

人與人之間的對待必須有義,意味着必須符合道義;執行並完成自己的任務就是有義。

人若有恩必有報,這樣的人心甘情願行善,他無愧於心,這樣的他也是有義的。

韓信不忘記給他飯吃的老太太

示意圖(圖片來源:網絡照片)

漢代聞名天下的大將軍韓信不僅是一個大忍之心的人,他還被大家稱為一個「受恩不忘恩」的人。

諸子教訓的書中記載:「施惠無念,受恩莫忘」(大意是說:做好事不必計較,受人之恩不會忘記)。韓信確實遵循這個道理!通過下面關於韓信的典籍,讓我們一起了解他的這個品德:

少年的韓信家境十分貧窮;有一天為了生活,韓信只好到淮陰城的河邊去釣魚。那裡經常有許多老婦人在河邊沖洗絲綿,其中一個老太太,見他飢餓的樣子,看起來他好久沒吃東西了。

她就主動把自己的飯分給他吃;連續十幾天,都是這樣給他。那個老太太的這片好心使得韓信非常感動。韓信覺得那個老太太給他的恩惠重如山,他便對老太太說:「總有一天,我一定會好好報答您的!」

沒想到,那個老太太說:「你堂堂七尺男兒,連自己都養活不了!我是可憐你,才給你飯吃。如果我見到其他人跟你一樣挨餓,我也這樣做。哪裡還希望你的報答啊!」

多年過去了,那個老太太已經不記得她給韓信的那個恩惠。她多年前已忘掉了這個小事了。可是,韓信永遠不會忘記她給他的恩惠。

韓信功成名就之後,他立即回鄉。回鄉後,他做的第一件事是去找當年給他飯吃的那個老太太,他見到她後就報答她一筆很大的黃金。

從韓信的故事來看,根據每個情況和對象,「義」的理解是不同的。總而言之,「義」的範疇包含高尚、正直、美好和符合仁與禮的東西。「義」被視為萬事之本,君子必須以「義」視為自己所有的思想和行為的根本。

(責任編輯:大勇)

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